EL AÑO DE LOS ASCENDIDOS A PRIMERA DIVISIÓN

La máxima categoría del futbol argentino tendrá dos nuevos participantes, provenientes de la Primera Nacional: Tigre y Barracas Central. El campeón de la división vuelve después de 2 años en un 2021 muy pleno a la hora de competir, tras un 2020 jugando la Libertadores estando en la B. El ascendido por reducido tuvo un año donde fue de menos a más de la mano de Rodolfo De Paoli.

TIGRE

El Matador empezó el año cerrando la temporada iniciada a fines de 2020. El recordado y confuso formato para el ascenso, que se terminarían quedando Sarmiento y Platense, dejó a Tigre cuarto en su grupo. No pudo ganar los tres primeros partidos del año: un empate contra Sarmiento y una derrota frente a Riestra. Por el puesto en su grupo, jugó por el segundo ascenso y no pudo pasar de primera instancia. Cayó por penales frente San Martin de San Juan tras igualar en 1 en los 90, en el que fue el primer partido de Diego Martínez como entrenador. Todo esto en el primer mes del año.

Ya en febrero, encontró su primera victoria en los 32avos de la Copa Argentina frente a Alvarado. En marzo, el equipo de Victoria demostró estar en gran forma para el nuevo torneo de la segunda categoría. Llega a la mitad del año en una muy buena racha, jugó 13 partidos, perdió solo 2 y ganó 7. Gran parte de este tramo lo pasó en primera o segunda posición de su grupo.

No obstante, sufrió altibajos que le hicieron bajar posiciones. De todas formas, en el medio, consiguió avanzar dos instancias más en la copa nacional con grandes victorias frente a equipos de Primera. En 16avos, superó al rey de copas, Independiente, con el golazo del certamen: una chilena de su 9 killer, Pablo Magnin. Y en octavos, superó en los penales al, en ese entonces, campeón de la Sudamericana, Defensa y Justicia. Quedo entre los 8 mejores de la copa, tras caer en cuartos contra Godoy Cruz.


En la recta final del torneo, Tigre recuperó la compostura y supo escalar posiciones para volver a estar en la pelea por ser el puntero y jugar la final por el primer ascenso. En las dos últimas fechas, obtuvo triunfos claves contra los dos equipos que peleaban el cupo a la final: Almirante Brown y San Martin de Tucumán. Jugando muy bien, a través de buenos jugadores como Blondel, González Metilli, Prediger, Protti y el mencionado Magnin (goleador absoluto de la categoría), Tigre terminó primero en su grupo.

La final la jugó con Barracas (ya hablaremos del año del “guapo”) en la cancha de Banfield, el 22 de Noviembre con la presencia de ambas hinchadas. Con un golazo de Zabala, el Matador festejó una merecida vuelta a la primera división tras haber hecho un gran 2021.

BARRACAS CENTRAL

Al igual que el conjunto de Diego Martínez, Barracas empezó el año sin victorias. Un empate con Mitre en Santiago del Estero y una derrota de local frente a Chicago. De todas formas, termino segundo del grupo 2 de la fase clasificación para la pelea por el segundo ascenso. Pasó a la siguiente instancia y fue eliminado por Estudiantes de Buenos Aires por penales, tras empatar 2 a 2 en los dos tiempos de 45.

Antes del inicio del torneo de 2021, asumió Rodolfo De Paoli. Tuvieron una primera mitad de año difícil, alternando resultados y desempeños buenos con malos. Pero en la segunda mitad, el Guapo empezó a levantar vuelo, al mismo tiempo que sospechas. Barracas fue acusado de ser favorecido, a lo largo del torneo, con errores arbitrales a su favor.

Lo cierto es que, pudo terminar primero, de un grupo muy apretado donde había muy pocas diferencias entre muchos equipos. A pesar de haber perdido algunos partidos claves como con Morón o Independiente de Rivadavia, los de Rodo encaminaron un invicto final de 5 partidos, con un empate frente a Guillermo Brown y victorias frente a Rafaela, Brown de Adrogué, San Martin de San Juan y Villa Dálmine. Frente al Violeta ,necesitaba ganar para clasificarse a la final y lo hizo con un contundente 3 a 1.

Como ya mencionamos, en la final por el primer ascenso, cayó frente a Tigre. Barracas Central entró en semifinales del reducido por el segundo ascenso. Este lo jugó contra Almirante Brown en 2 partidos de ida y vuelta. En Isidro Casanova, el partido fue friccionado y lanzó un empate sin goles. La vuelta en Barracas, regaló un partidazo lleno de emociones. El Guapo tuvo un enorme primer tiempo, metiéndole 3 goles a la Fragata. Pero lo sufrió en el segundo, donde los de Fabián Nardozza se despertaron anotando dos veces y quedando a un gol de un empate que no llegó.

La final del reducido fue contra Quilmes. El segundo ascendido a la máxima categoría se decidió en el Cilindro de Avellaneda con público de ambos equipos. El día en el que empezó el verano, 21 de diciembre, Barracas ascendió por primera vez a la máxima categoría del futbol argentino en la era profesional. Tras un empate en los 90, el superó 5 a 4 al Cervecero en los penales. Un 2021 inolvidable para el “guapo” donde fue de menos a más y lo coronó con un emocionante ascenso.

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